জীবনের সুখের জন্য… – পর্ব ০১


(১ম পর্ব)

আমি চেয়ারে বসে সকালের খবরের কাগজ পড়ছিলাম। মিতা এক কাপ গরম চা আমার সামনে টেবিলের ওপর রেখে গেছে। আজকে আমার অফিস কি কারনে যেন বন্ধ আর আমার হাতে প্রচুর সময় আছে। তাই আমি সময় নিয়ে পেপারটা পড়ছি। আমি জানি মিতা ওর সংসারের কাজে লেগে যাবে এবং নিশ্চিত ভাবে ও আমার সাহায্য চাইবে না। এখন আমরা আমাদের নিজেদের পৃথিবীতে সময় কাটাই। মিতা সব সময় চাইত আমি যেন চাকরি ছেড়ে দিই আর জীবনের বাকি সময় সংসারের জন্য ব্যয় করি। কিন্তু সকলেই জানে সেটা কত অসম্ভব ব্যাপার। কোন কাজ না করে দিন কাটানো মোটেই সম্ভব নয়।

আমার এখন বয়স ৫০। চাকরির এখন ১০ বছর বাকি আছে। যদি এখন চাকরি ছেড়ে দিই তবে আমি জানি বাকি জীবন আমার কিভাবে কাটবে। মিতার বয়স এখন প্রায় ৪৫। ও এখনো হাসি মজা নিয়ে থাকতে ভালবাসে। কিন্তু জীবনের ধর্ম আর ব্যাস্ততা আমাদেরকে পরস্পরের থেকে দূরে সরিয়ে দিয়েছে। আমরা এখন ব্যাস্ত থাকি নিজেদের ভুল খুঁজে বার করতে। তবুও আমরা এখনো স্বামী আর স্ত্রী। আমি প্রায় ভুলেই গেছি শেষ কবে আমি মিতাকে আন্তরিকভাবে ছুঁয়েছি। যদিও এখন আমরা ঘুমোই নিজেদেরকে ছুঁয়ে বা জড়িয়ে।

আমি কখনো পিছনের দিকে তাকাই নি এটা বুঝতে যে সত্যিকরে কার দোষ। এখন এটা সত্যি বুঝে ওঠা মুশকিল যে আমার দোষ ছিল না মিতার দোষ। আমাদেরকে মনে হত আমরা যেন দুনিয়ার দুই প্রান্তের মানুষ। মাঝে মাঝে এটা ভেবে আমার অবাক লাগতো যে কিভাবে আমরা দুজনকে বিয়ে করেছিলাম। এটা কিন্তু সত্যি যে প্রথম দেখাতে আমরা প্রেমে পরেছিলাম আর দ্বিতীয় দেখাতে বিয়ে। বিয়ের বেশ কয়েক বছর আমরা সত্যি দুজনের জন্য চিন্তা করতাম এবং খেয়াল রাখতাম দুজনের প্রতি, দুজনের সমস্যার প্রতি। আমাদের যৌন লাইফ ছিল উন্মাদের মত। যখন ইচ্ছে হতো মেতে উঠতাম সেক্সের খেলাতে। মিতা রান্না করতো নগ্ন হয়ে আর আমি হেল্প করতাম নগ্ন হয়ে। কে আসবে কে আসবে না সে সব চিন্তা থাকতো না মাথাতে। সে সব দিন গেছে এখন আর ভাল করে মনে পরে না। জানতেই পারি নি কবে ২৬/২৭ বছর কেটে গেছে আর বছরগুলো আমাদের আস্তে আস্তে দূরে সরিয়ে নিয়ে গেছে। আর এটাও জানতে পারি নি কি কারনে আমরা দুজনে দূরে সরে গেছি।

তবে এটা ঠিক নয় যে আমরা কেউ কারো জন্য চিন্তা করি না। এইতোসেদিনকে আমি স্নান করতে গেছি। বাথরুমে ঢুকে গায়ে জল ঢালবো হঠাৎ মিতার চিৎকার। ওর চিৎকার শুনে আমি এতো ভয় পেয়ে গেছিলাম যে যেমন অবস্থাতে ছিলাম বেরিয়ে এসেছিলাম বাথরুম থেকে। মানে নগ্ন অবস্থাতে। ওর কাছে যেতে ওকে দেখি মিতা মুখে হাত দিয়ে দাঁড়িয়ে আছে। খুব ভয় পেয়ে গেলে যেমন হয় আরকি।

আমি কাছে যেতে ওকে জিজ্ঞাসা করলাম, ‘কি হোল। হঠাৎ চিৎকার করে উঠলে কেন?’

ও সম্বিত ফিরে পেয়ে আমার দিকে তাকাল আর হেসে উঠলো। বলল, ‘একটা বিড়াল। ওই জানালা দিয়ে এসে প্লাটফর্মের উপর লাফ দিয়ে বেরিয়ে গেল।‘

আমি খুব রেগে গেলাম। এর জন্য কেউ এমন চিৎকার করে? আমি বললাম, ‘বাবা, এর জন্য এতো চিৎকার কেউ করে নাকি?’

মিতা তখনো হাসছিল। ও বলে উটলো, ‘তোমাকে কে মাথার দিব্যি দিয়েছিল যে তুমি বাথরুম থেকে বেরিয়ে এলে? তাও এই আবস্থাতে?’

আমি তখনো খুব নার্ভাস। আমার বুকটা হাপরের মত ধকপক করছে। আমি বললাম, ‘যে ভাবে তুমি চিৎকার করে উঠেছিলে, আমি ভেবেছিলাম বুঝি তুমি পরে গেছ। মাথার ঠিক ছিল না কি পরে আছি।‘
মিতা কাছে এসে একটা আঙ্গুল দিয়ে আমার শিথিল লিঙ্গটাকে টোকা দিয়ে বলল, ‘এটার না জান আছে না লজ্জা।‘

সে আবার তার ঘর সংসারে বাস্ত হয়ে গেল আর আমি স্নান করতে চলে গেলাম।

আমাকে মাঝে মধ্যে অফিসের কাজে বাইরে যেতে হয়। যখন আমি বাইরে থাকি মিতা সবসময় আমার খেয়াল রাখে। আমি ঠিক পৌঁছেছি কিনা, রাস্তাতে আমার কোন আসুবিধা হয়েছে কিনা, ঠিক মত আমি খাবার খেয়েছি কিনা আর অনেক কিছু। যতক্ষণ আমি বাড়ি ফিরে না আসব ওর দুশ্চিন্তা যাবে না। এইভাবে আমরা আমাদের প্রেম ভালবাসা বাঁচিয়ে রেখেছি আর এইভাবেই আমরা আমাদের জীবনকে টেনে নিয়ে চলেছি। আমাদের মধ্যে কেউ বলতে পারবে না যে কেউ কারো জন্য খারাপ আছি।

সত্যি মনে হয় জীবন আমাদের জন্য সুখের আর কিছু বাকি রেখেছে কিনা। মনে হয় এইভাবে বাকি জীবনটা পার করে দিতে পারলেই যেন ল্যাটা চুকে গেল। এটা ঠিক যে প্রতিবেশিরা এখনো মনে করে আমরা একে অন্যের জন্য।

আমি খবরের কাগজ পরতে পরতে বিজ্ঞাপনের পাতায়ে চলে আসি। সময় নষ্ট করার জন্য সব কিছু দেখতে দেখতে পত্রমিতালির জায়গাতে আমার চোখ আটকে গেল। অনেক গুলো অ্যাড আছে। কোনটাতে লেখা যদি সময় কাটাতে চান মনের মতো বন্ধুর সাথে কথা বলুন। কিছু মোবাইল নাম্বার দিয়েছে। আরেকটাতে লেখা সম্পূর্ণ সাঁটিসফাক্সন। আপনার গোপনীয়তা রক্ষা করা আমাদের কর্তব্য, ইত্যাদি। অ্যাড গুলো দেখে আমি ভাবতে থাকি, কি এসব। কি মনে হতে পার্সোনাল ডায়েরি বার করে কিছু নাম্বার নোট করে নি। ঘড়িতে তাকিয়ে দেখি প্রায় সারে দশটা বেজে গাছে। আমি উঠে পরি আর ঘরে গিয়ে ড্রেস করে নি। বাইরে বেরোবার জন্য। মিতাকে হাঁক পারি, ‘শুনছ, আমি বেরলাম। কিছু আনবার আছে কি?’ বলে আমি রান্নাঘরের দিকে যাবো যাবো করছি মিতা এসে ঘরে ঢুকল। ওর এক হাতে ঝাঁটা। বোধহয় ঝাঁট দিচ্ছিল।

আমাকে এক পলক দেখে বলল, ‘ফিরতে দেরি হবে?’

আমি জবাব দিলাম, ‘কোথায় আর যাবো। মোড়ের দিকে গিয়ে একটু দেখি। ভাল না লাগলে চলে আসব।‘

মিতা শুধু বলল, ‘দেরি কর না। আমার রান্না হয়ে গেছে। ঘরগুলো ঝেড়ে চানে যাবো।তখন আসলে দরজা খুলতে পারব না।‘

আমি উত্তর দিলাম, ‘না, অত দেরি হবে না।‘

আমি ঘরের থেকে বেড়িয়ে পড়লাম। হাঁটতে হাঁটতে মোড়ের দিকে আসলাম। সেক্টর অফিস বন্ধ। তার মানে কেউ আসে নি। কার সাথে গল্প করব ভাবতে ভাবতে হাঁটা শুরু করলাম উদ্দেশ্য বিহীন ভাবে। হটাৎ মনে পরল অ্যাডগুলোর কথা। ডাইরির পাতাটা বার করে মোবাইলটা বার করলাম পকেট থেকে। একটা নাম্বার মিলিয়ে কল করলাম। ফোনটা কিছুক্ষণ বাজার পর একটা মেয়ের গলার আওয়াজ পেলাম, ‘হ্যালো?’

আমি উত্তর দিলাম, ‘আজ পেপারে আপনাদের অ্যাড দেখে ফোন করছি।‘

ওপার থেকে মেয়েটা বলে উটলো, ‘বলুন কি জানতে চান?

আমি একটু থেমে বললাম, ‘না, মানে আমি ব্যাপারটা জানতে চাইছি।‘

মেয়েটি একটু হেসে উত্তর দিলো, ‘দেখুন স্যার, আমরা একটা ফ্রেন্ডশিপ ক্লাব খুলেছি। যারা কথা বলবার বা সময় কাটাবার সাথী চান তারা এই ক্লাবে জয়েন করে। আমরা তাদেরকে সাথী পাইয়ে দিতে সাহায্য করি।‘
আমি ঠিক বুঝলাম না ব্যাপারটা। আমি বললাম, ‘যদি আর একটু ভেঙে বলেন।‘

ভেবেছিলাম মেয়েটা রাগ করবে। কিন্তু মেয়েটা আবার একটু হেসে জবাব দিলো, ‘আপনাকে উদাহরন দিয়ে বলি কেমন। ধরুন আপনার কেউ নেই অথচ আপনি সময় কাটাতে চান তখন আমরা আপনাকে মেয়ে বন্ধুর সন্ধান দোবো যাতে আপনি ওর সাথে কথা বলে সময় কাটাতে পারেন।‘

আমি বলে উঠলাম, ‘মানে এমনি এমনি আপনারা মেয়ে বন্ধু খুঁজে দেবেন?’

মেয়েটি তাড়াতাড়ি বলে উঠলো, ‘না স্যার, এর জন্য আপনাকে আমাদের ক্লাবে মেম্বারশিপ নিতে হবে।‘

এবার আমি একটু দ্বিধায় পড়ে গেলাম। মেম্বারশিপ মানে কি বলতে চায় মেয়েটা। আমি প্রশ্ন করলাম, ‘মেম্বারশিপ মানে? একটু যদি বুঝিয়ে বলেন।‘

মেয়েটি একটুও না রেগে হেসে জবাব দিলো, ‘স্যার, এই ক্লাবে মেম্বার হতে গেলে আপনাকে ১০৪০ টাকা আর ৫ টাকা আরও দিতে হবে ব্যাংক চারজেসের জন্য। মানে আপনি যদি ১০৪৫ টাকা দেন তাহলে আপনি ক্লাব মেম্বারশিপ পাবেন। বদলে আপনাকে আমরা সপ্তাহে তিনটি করে মেয়ের ফোন নাম্বার দেব আপনি ওদের সাথে কথা বলতে পারেন।‘

আমি সন্দেহ প্রকাশ করলাম, ‘টাকা দেবার পড় কি গ্যারান্টি আছে যে আপনারা পালটী খাবেন না।‘ আমার একটু আস্বত্তি লাগলো পালটী শব্দটা বলতে। যতই হক একটা মেয়ের সাথে কথা বলছি।

কিন্তু মেয়েটাকে ভাল লাগলো কারন ও একটুও রাগল না বরঞ্ছ বলল, ‘আপনার সন্দেহ স্বাভাবিক। বাট আমরা একটা রেজিস্টারড ক্লাব। আমরা যদি চিট করি তাহলে কি আর এটা চালাতে পারবো? আজ ৫ বছর ধরে আপনাদের আমরা বন্ধু দিয়ে আসছি। ’

আমি মনে মনে বললাম একদম ঠিক কথা। মুখে বললাম, ‘আচ্ছা, এটা তো গেল ছেলেদের ব্যাপার। মেয়েরা কি করে?

মেয়েটা মনে হল হাসল। ও বলল, ‘এটা যদিও উত্তর না দেয়া ঠিক তবুও আপনার সাথে কথা বলে ভাল লাগলো বলে বলছি আমরা মেয়েদের রেজিস্টার করাতে কোন টাকা চাই না। দে আর ফ্রী টু রেজিস্টার।‘

আমার মনে হোল জিজ্ঞাসা করা উচিত সেটা কেন। কিন্তু বাড়াবাড়ি হয়ে যাবে বলে চুপ মেরে গেলাম।

কিছুক্ষণ চুপচাপ থাকার পড় মেয়েটা বলল, ‘তাহলে স্যার কি ঠিক করলেন, জয়েন করবেন।‘

আমি একটু চিন্তা ভাবনা করে বললাম, ‘ইচ্ছে তো ছিল। কিন্তু মনটা মানছে না যে।

মেয়েটা বলল, ‘কেন কোন প্রব্লেম আছে স্যার?’

আমি একটু তুতলিয়ে বললাম, ‘না প্রব্লেম কিছু না। ভাবছি আবার সেই আপনাদের অফিসে যেতে হবে টাকা দিতে।‘

মেয়েটি বলে উঠল, ‘না স্যার, সে কষ্ট আপনি কেন করবেন। আপনি শুধু বলুন রাজি আছেন। যদি থাকেন তো আমি এসএমএস করে কোন আকাউন্তে টাকা ভরবেন আমি পাঠিয়ে দোবো। আপনি শুধু ব্যাংক গিয়ে টাকাটা জমা দিয়ে দেবেন। বাকি কাজ আমি করে নেব।

আমি বললাম, ‘আমাকে একটু ভাবার সময় দিন। আমি আপনাকে জানাচ্ছি।‘

মেয়েটা বলল, ‘ওকে স্যার, নো প্রব্লেম। আপনি সময় নিন। আমার নাম নিকিতা। এটা আমার নাম্বার। আপনি ঠিক করে আমাকে জানাবেন কেমন? ছাড়ি তাহলে স্যার?’

ফোনটা কেটে দেবার পর আমি ভাবতে লাগলাম ব্যাপারটা ঠিক হচ্ছে কিনা বা উচিত কিনা। তারপর ভাবলাম কে দেখতে যাচ্ছে আমি কি করছি। বেগতিক দেখলে আমি কিছু জানি না এমন ভাব করব। তাছাড়া কতো টাকা তো কতো দিকে যাচ্ছে। একটু না হয় এক্সপেরিমেন্ট করলাম। প্রায় ৫ মিনিট পর আমি

আবার নিকিতাকে ফোন করলাম। ও বোধহয় আমার নাম্বারটা মনে রেখেছে। ফোনটা উঠিয়েই বলল, বলুন স্যার, মন স্থির করেছেন?’

আমি বেশি কিছু বললাম না, ‘নিকিতা, আপনি আমাকে এসএমএস করুন।‘

নিকিতা বলল, ‘ঠিক আছে স্যার, আমি এক্ষুনি করে দিচ্ছি। আপনি টাকাটা ভরে আমাকে কল করবেন। আর স্যার আরেকটা কথা, ডোন্ট ওরি স্যার, আমি আছি।‘

আমি ব্যাঙ্কের দিকে পা বাড়াতেই হটাৎ কাঁধের উপর হাত পরল কারো। আমি একটু চমকে উঠেছিলাম। পেছন ঘুরে দেখি স্বপনদা।

উনি আমার চমকানো দেখে বললেন, ‘কিগো চমকে উঠলে কেন? কিছু ভাবছিলে?’

আমি সুযোগটা নিয়ে বললাম, ‘আসলে মিতা যেন কি একটা আনতে বলছিল। ঠিক খেয়াল করতে পারছিনা। তা কোথায় চললেন?’

উনি উত্তর দিলেন, ‘কোথায় আবার। সেক্টরে কাউকে না দেখে ভাবলাম যাই একটু চা খেয়ে আসি। তারপরে দেখি তুমি।‘

আমি বললাম, ‘সেই ভাল। চলুন চাই খাওয়া যাক।‘

দুজনে মিলে হাঁটতে হাঁটতে চায়ের দোকানে গেলাম। দু কাপ অর্ডার দিয়ে একথা অকথা বলতে থাকলাম তারপর চা শেষ হয়ে যাবার পর সিগারেট ধরিয়ে স্বপনদাকে কাটাবার জন্য বলে উঠলাম, ‘হ্যাঁ, এইবার মনে পড়েছে মিতা কি আনতে বলেছিল। স্বপনদা আপনি সেক্টরে যান আমি কাজটা করেই ফিরছি।‘

ওকে কাটিয়ে দিয়ে আমি ব্যাঙ্কে এলাম আর ১০০০ টাকা এটিএম থেকে তুলে যেই পকেটে রাখতে যাবো ফোনে যেন এসএমএস এলো মনে হোল। আমি ফোনটা দেখে এসএমএসটা বার করে দেখি নিকিতার এসএমএস। ও অ্যাকাউনট নাম্বার আর যার নামে টাকা পাঠাতে হবে সেটা পাঠিয়েছে। আমি সেই মতো টাকা ভরে ব্যাঙ্কের বাইরে এসে নিকিতাকে ফোন করলাম।

ও ঠিক আমার নাম্বার মনে রেখেছে। ও ওপার থেকে বলল, ‘বলুন স্যার, টাকাটা পাঠিয়েছেন?’

আমি জবাব দিলাম, ‘হ্যাঁ, এইমাত্র পাঠালাম।‘

নিকিতা উত্তর দিলো, ‘ঠিক আছে স্যার, আমি চেক করে আপনাকে কল করছি।‘

কি করি কি করি করতে করতে ব্যাঙ্কের বাইরে এসে দাঁড়িয়েছি, একটা সিগারেট কিনে সবে ধারিয়েছি এমন সময় ফোন বেজে উটলো। বার করে দেখি নিকিতার ফোন। আমি হ্যালো বলতেই নিকিতার গলা ভেসে এলো, ‘স্যার, আমি নিকিতা বলছি।‘

আমি বললাম, ‘হ্যাঁ বলুন, শুনতে পাচ্ছি।‘

নিকিতা সুন্দর গলায় উত্তর দিলো, ‘স্যার আপনার টাকাটা আমাদের ব্যাঙ্কে এসে গেছে। কিছুক্ষণ পড়ে আমাদের কাস্টমার কেয়ার এক্সেকিউটিভ আপনাকে ফোন করবে। উনি আপনাকে কিছু প্রশ্ন করবেন তারপরে আপনাকে কিছু নাম্বার দেবেন। আপনি পছন্দ মতন মেয়েদের সাথে কথা বলতে পারেন।‘ নিকিতা খিলখিল করে হেসে উটলো।

আমি বোকার মতো প্রশ্ন করলাম, ‘ওই মেয়েগুলো আমার সাথে কথা বলতে যাবে কেন? তারা না আমাকে চেনে না আমাকে জানে।‘

নিকিতা আবার হেসে বলল, ‘যদি নাই কথা বলবে তাহলে ওরা নাম্বার দিলো কেন বলুন স্যার?’

আমি ঠিক নিশ্চিত না হয়ে বললাম, ‘ঠিকই তো। কিন্তু……।‘ আমি আমার ভাবনা হাওয়াতে ভাসিয়ে দিলাম।

নিকিতা সাহস দিলো, ‘স্যার, কিছু ভাববেন না। আমি তো আছি। কোন অসুবিধে হলে আমাকে ফোন করবেন।‘

আমি সাহস করে বলে উটলাম, ‘সে তো বটেই। যদি কিছু না হয় তাহলে তো আপনি আছেন। আপনাকেই বন্ধু করে নেবো।‘

নিকিতা আবার খিলখিল করে হেসে আমাকে বলল, ‘আরে স্যার সে তো আমি আপনার বন্ধু হয়েই গেলাম। এখন থেকে আমি আর আপনি বন্ধু। বাট ওরা যে ধরনের বন্ধু হবে সে রকম বন্ধু আমি হতে পারবো না। সরি স্যার।‘

আমি একটু ঘাবড়ে গেলাম। এ আবার কি কথাবার্তা। সে রকম ধরনের বন্ধু হতে পারবে না মানে কি বলতে চায় নিকিতা। আমি কনফিউস হয়ে জিজ্ঞাসা করলাম, ‘আমি ঠিক বুঝলাম না নিকিতা। একটু বোঝাবেন দয়া করে অবশ্য যদি আপনার সময় থাকে।‘

নিকিতা বলে উটলো, ‘না স্যার আমি এখন একদম ফ্রী।‘ আমার মনে হোল নিকিতার গলা দিয়ে যেন কোকিলের স্বর বের হচ্ছে। এতো ভাল লাগছে ওর গলাটা। আমি শুনতে পেলাম নিকিতা বলছে, ‘এখন যখন আপনি আমাদের মেম্বার হয়ে গেছেন তখন আপনাকে আমি বলতে পারি। আপনি বলুন স্যার কখন আপনি একজন অচেনা অজানাকে আপনার নিজের করে নেবেন। তখন যখন আপনার আর হারাবার কিছু নেই। এই মেয়েগুলো মানে যাদের নাম্বার আপনি পাবেন আমাদের কাছ থেকে তারা সব মেম্বারশিপ নিয়েছে কোন পয়সা না দিয়ে। মানে এদের সব ফ্রী মেম্বারশিপ। আবার মেম্বার হবার সময় আমাদের ওদের প্রয়োজনীয়তা জানিয়ে দিয়েছে। কার কতো বয়সের বন্ধু দরকার, কি ধরনের বন্ধু দরকার আরও কতো কি। ওদের ইচ্ছে শুনলে আপনি ভাববেন এ আবার কি।‘ আমি অনেক্ক্ষণ চুপ আছি দেখে নিকিতা বলে উটলো, ‘স্যার আপনি শুনছেন তো?’

আমি হরবরি করে বললাম, ‘হ্যাঁ, হ্যাঁ, আমি শুনছি, আপনি বলুন।‘

ও বলতে থাকল, ‘ওদের সাথে কথা বলে দেখবেন স্যার ওদের চাহিদা কতো ধরনের।‘

আমি ঘাবড়ে গেলাম, ‘মানে, মানে ওরা টাকা পয়সা চাইবে নাকি?’

নিকিতা তাড়াতাড়ি বলে উঠলো, ‘আরে না না স্যার, ওসব কিছু ওদের চাহিদা নেই।‘

আমি তখনো কনফিউসড। আমি সরল ভাবে বললাম, ‘তো?’

নিকিতা একটু থেমে বলল, ‘ওরা যেটা চায় সেটা হোল দেহ। আসলে ওরা কেউ স্বামীহারা, কারো বা স্বামী চলে গেছে ছেড়ে অন্য মেয়ের সাথে, কেউ বা ডিভোরসি, কেউ এখনো বিয়ে করে নি। বাট দেহের ইচ্ছে তো আছে নাকি বলুন স্যার।‘

আমি বোকার মতো সায় দিলাম, ‘সে তো বটেই।‘

নিকিতা বলল, ‘ঠিক তাই। ওরা আপনার কাছে সুখ চাইবে। দেহের সুখ।‘

আমি প্রশ্ন করলাম, ‘আর বন্দুত্ব?’

ও বলে উটলো, ‘চুলোয়ে গেছে বন্ধুত্ব। কতদিন হোল ওরা সম্ভোগ করে নি। দেহ কি আর মানে?’

নিকিতা এমন ভাবে বলছে যেন সে খুব অভ্যস্ত। যেন সে কতো জনের সাথে সম্ভোগ করেছে। আমি ওকে জিজ্ঞাসা করলাম, ‘কিন্তু আপনি জানেন আমার বয়স কতো?’

নিকিতা খুব স্বাভাবিক গলাতে বলল, ‘কতো হবে… আপনার গলা শুনে মনে হচ্ছে ৫০ এর মাঝামাঝি।‘

আমি অবাক হলাম তার চিন্তাশক্তি দেখে। প্রায় ঠিক বলে দিয়েছিল। আমি ৫০। ৫৫ তে কি ডিফারেন্স আছে। তো আমি জবাব দিলাম, ‘আপনি প্রায় ঠিক বলেছেন। আমার ৫০।‘

নিকিতা হেসে বলল, ‘আর আপনি সেক্সুয়ালি নিশ্চয় একটিভ? দেবেন ওদের মজা দেবেন।‘ আবার কোকিল গলায় খিলখিল করে হেসে উঠলো।

আমার মনে হোল ও বুঝি আমার সাথে মজা করছে। কিন্তু এই কথাবার্তায়ে আমিও মজা পাচ্ছি ঠিক। আমি শুনতে পেলাম নিকিতা বলছে, ‘স্যার কি মাইন্ড করলেন আমার কথায়?’

আমি বলে উঠলাম, ‘না না এমা ছিঃ। মাইন্ড করব কেন? আমি ভাবছি। যদি সে রকম হয় তাহলে আমি কতোটা সাকসেসফুল হবো?’

নিকিতা প্রশ্ন করল, ‘কেন স্যার আপনার স্ত্রী নেই?’

আমি বললাম। ‘হ্যাঁ, আছে তো বটে।‘

নিকিতা ফিসফিস করে বলে উঠলো, ‘তাহলে স্যার?’

আমি বললাম, ‘না, আপনি যা ভাবছেন সেরকম কিছু নয়। অতোটা আর মাতামাতি হয় না।‘

নিকিতা আবার হেসে উঠল শ্বব্দ করে, ‘মাতামাতি তো হয় স্যার।‘

আমি মিথ্যা বলে উঠলাম, ‘ওই ধরুন মাসে একবার হয়তো।‘ লজ্জা লাগছিল একটা মেয়েকে এইভাবে বলতে। কিন্তু প্রশ্ন তো ও করেছে।

মেয়েটি উত্তর দিলো, ‘ওসব নিয়ে ভাববেন না স্যার। সম্ভোগ মানে যা বোঝায় সে রকম ওদের দরকার পড়ে না। ওরাও জানে কতোটা কি করা উচিত। আমি একটা মেয়ে হিসেবে ওদের সাথে কথা বলে যতটা বুঝেছি সেটা হোল ওরা শুধু দৈহিক সুখ চায়। এবং সেটা যতটা বিপদ থেকে বেঁচে পাওয়া যায়। মানে সঙ্গম নয় অন্য কিছু। ওরা ওরাল সেক্সে খুব বিশ্বাস করে। আশা করি স্যার জানেন আমি কি বলতে চাইছি।‘
স্যার জানে মানে খুব ভাল ভাবে জানে। আমি মনে মনে ভাবলাম। যাহোক নিকিতাকে আর ডিস্টার্ব না করে ফোনটা কেটে দিলাম। এখন শুধু অপেক্ষা কলের আশায় বসে থাকা।

ঘরে ফিরে দেখি মিতা স্নান করবার জন্য প্রায় তৈরি। একটা গামছা দিয়ে পুরো শরীরকে ঢেকে রেখেছে। এমনিতে মিতার শরীরের গঠন খুব ভাল। স্তন দুটো এই ৪৫ বছরে এখনো সুডৌল। গামছার ভেতর দিয়ে স্তনবৃন্ত দুটো পরিস্কার ঠেলে বেড়িয়ে আছে। পেটটা বয়স আন্দাজে এখনো শিথিল হয় নি। ও আমাকে দেখে বলে উঠলো, ‘ভালই হয়েছে তুমি চলে এসেছ। আমি জাস্ট স্নান করতে যাচ্ছিলাম।‘

বলেই ও পেছন ফিরে বাথরুমের দিকে চলতে লাগলো। আর আমি পেছন থেকে ওর ভরাট পাছা দুটোর ওঠানামা দেখতে দেখতে ভাবতে লাগলাম যেটা করছি ঠিক করছি কিনা।

বেশ কিছুক্ষণ পড়ে মিতা স্নান সেরে বেড়িয়ে এলো। ও এখন পুজো করতে বসবে। আমি স্নানে গেলাম। দরজা বন্ধ করে গামছা খুলে দিলাম। সামনের বড় আয়নাতে নিজেকে দেখলাম। ৫০ এ স্বাস্থ্য আমার খারাপ না। এমনিতে আমার চেহারা বরাবরের ভালই। ছোটবেলাতে ভালই খেলাধুলা করতাম। তাই স্বাস্থ্য এখনো ভালই। তবে যেটা আমার খারাপ সেটা হোল আমার লিঙ্গ। দেহের আনুপাতে সাইজটা ছোট। আয়নাতে দেখলাম নিজেকে। শিথিল আবস্থাতে খুবই ছোট আর শক্ত হলে বড়জোর সাড়ে পাঁচ ইঞ্চি হবে। মিতা অবশ্য কোনদিন কমপ্লেন করে নি। যখন সঙ্গম করতাম ওর মুখ চোখ দেখে মনে হত ও আরামই পাচ্ছে।

যা হোক এখন এ সব ভেবে কোন লাভ নেই। কারন এখন সঙ্গম তো দূর অস্ত। স্নান সেরে বেড়িয়ে খাবার খেয়ে ঘুমোতে গেলাম আর মিতা বসে বসে টিভি দেখতে লাগলো। মোবাইলটা আমিসাথেই রাখলাম বলা যায় না কখন নিকিতা ফোনে করে বসে।

বিকালে মিতা ওর বোনের বাড়িতে ঘুরতে যায়। প্রায় দু ঘণ্টা গল্প করে তারপর আসে। নিয়ম করে আজ বেড়িয়ে গেল ও দিদির বাড়ি। আমি একটু টিভিতে খবর দেখছিলাম হঠাৎ ফোনের রিং বেজে উঠলো। আমি ফোনটা তুলে দেখলাম নিকিতা। কি ভাগ্যিস মিতা বেড়িয়ে গেছে। ও থাকতে ফোনটা এলে কি করতাম কে জানে। আমি গেটের সামনে এসে দাঁড়ালাম পাছে মিতা এসে পড়ে তাহলে সাবধান হওয়া যাবে। আমি হ্যালো বলতেই নিকিতা বলে উঠলো, ‘স্যার, গুড ইভিনিং। নিকিতা বলছি। ভুলে জাননি তো? ভাবছেন বুঝি মেয়েটা সত্যি ধোঁকা দিলো। আর ফোনে করল না।‘

আমি হা হা করে বলে উঠলাম, ‘একি বলছেন আপনি নিকিতা! আমি সে রকম কিছু দেখিয়েছি নাকি?’

নিকিতা খিলখিল করে হেসে উঠে বলল, ‘না স্যার, আসলে কি জানেন স্যার, আমি খুব ইমপ্রেসড আপনার উপর। আমাদের অনেক কাস্টমার নিয়ে ডিল করতে হয় বাট তারা কেউ আপনার মতো না। তাই আমি স্পেশাল ইন্টারেস্ট নিয়েছি আপনার বান্ধবী খোঁজবার। স্যার, একটা কথা বলবেন আপনার কোন বয়সের মেয়ে হলে ভাল হয়? আমার কাছে ২০ থেকে ৬০ পর্যন্ত আছে। আপনার পছন্দটা জানলেই আমি কাজে নেবে পড়ব। তবে আপনার বন্ধু হয়ে একটা উপদেশ দোবো, ৪৫ এর উপর যাবেন না।‘

আমার একটু আশ্চর্য লাগলো। কেন ৪৫ এর উপর না? আমি জিজ্ঞেস করলাম, ‘কেন বলুন তো ৪৫এর উপর নয়?’

নিকিতা হেসে বলল, ‘আমাকে বলতে বাধ্য করাবেন?’

আমি একটু রহস্য আছে বুঝতে পেরে বললাম, ‘প্লিজ বলুন না।‘

নিকিতা একটু রাগার ভঙ্গিমা করে বলল, ‘স্যার, আপনার সত্যি এজ হয়ে গেছে মনে হচ্ছে। না হলে এতো ভেঙে বলতে হয়।‘

আমার একটু লজ্জা লাগলো ওকে এ ভাবে বলতে শুনে। আমি তোতলাতে তোতলাতে বললাম, ‘ঠিক আছে, বলতে হবে না। বোধহয় আমি বুঝতে পেরেছি।‘

নিকিতা ততোধিক ভনিতা করে বলল, ‘আপনি ছাই বুঝেছেন। শুনুন, আপনাকে বলছি ৪৫এর উপর যারা মেয়েরা থাকে তাদের শরীরে আর কিছু থাকে না। সব কিছু দেখবেন নষ্ট হয়ে গেছে। আরও পরিস্কার করে বলি, ওদের স্তন, পাছা সব দেখবেন ঝুলে গাছে। ও হ্যাঁ, বউদির বয়স কতো হবে স্যার?’

আমি উত্তর দিলাম, ‘কতো হবে ৪৫ই হবে।‘

ও বলল, ‘বউদিকে ভাল করে দেখুন তাহলেই বুঝতে পারবেন। যাই হোক আমি আপনার জন্য ৪৫এর মধ্যে ঠিক করছি কেমন?’ বলেই ফোনটা কেটে দিলো। আর আমি বোকার মতো আকাশের দিকে তাকিয়ে পাখীদের উড়ে যাওয়া দেখতে থাকলাম।

প্রায় ১০ মিনিট দাঁড়িয়ে থাকার পর ফোনে এসএমএস এর শব্দ শুনতে পেলাম। মেসেজ বক্স খুলে দেখলাম একটা মেসেজ। খুলতে দেখি তিনটে নাম আর ফোন নাম্বার। একটা চন্দনা, একজন শেফালি আরেকজন বিদিশা। আমি ঠিক করলাম ঘরের থেকে ফোনে করলে ভুল হতে পারে। তাই চটজলদি জামাপ্যান্ট পড়ে দরজায় চাবি দিয়ে বেড়িয়ে পড়লাম। মিতার কাছে গিয়ে চাবি দিয়ে বললাম, ‘আমি একটু ঘুরে আসি।‘ মিতা তখন ওর দিদির সাথে গল্প করছিলো। আমি একটু দিদির সাথে কথা বলে বেড়িয়ে পড়লাম যেন ইভিনিং ওয়াক করতে যাচ্ছি। আমি জানি গল্প শেষে মিতা ঘরে ফিরে যাবে।

হাঁটতে হাঁটতে অনেকটা দূরে চলে এসেছি। এখন নিশ্চিন্তে ফোনটা করতে পারি। ফাঁকা জায়গা দেখে বসলাম আর একটা সিগারেট ধরিয়ে নাম্বারগুলো আবার দেখলাম। আবার ফোনটা বেজে উঠলো আর যথারীতি নিকিতা। আমি হ্যালো বলাতেই ও বলে উঠলো, ‘নাম আর নাম্বার পেয়ে গেছেন স্যার?’

আমি জবাব দিলাম, ‘থ্যাঙ্ক ইয়ু নিকিতা। আমি ওদেরকে ফোন করব।‘

নিকিতা হেসে উত্তর দিলো, ‘শুভেচ্ছা রইল আপনার জন্য। তবে হড়বড় করবেন না স্যার, সময় নিয়ে যা করার করবেন। এই ছোট বন্ধুর উপদেশ। দেখবেন ওরা আপনি যা চাইবেন দিয়ে দেবে, দেহ পর্যন্ত। সময় ভাল করে কাতান। আর হ্যাঁ, আবার আমি আগামি শনিবার আপনার সাথে কথা বলব। তবে এর মধ্যে যদি হেল্পের দরকার হয় আমাকে ফোন করতে ভুলবেন না, কেমন?’ ও ফোনটা কেটে দিলো।

আমি চন্দনার নাম্বারে ফোন লাগালাম। কিছুক্ষণ ফোনটা বাজতে লাগলো আর আমার বুকের ধুকপুকানিও বেড়ে চলল। ও প্রান্ত থেকে হ্যালো ভেসে আসতেই আমিও হ্যালো বললাম।

ও প্রান্তের মহিলা বলল, ‘ইয়েস, কে বলছেন?’

গলার আওয়াজ শুনে মনে হোল খুব খারুশ মহিলা। আমি উত্তর দিলাম, ‘একটা সংস্থা আপনার নাম্বারটা দিয়েছে বন্ধুত্ব করার জন্য।‘

মহিলা বলে উঠলো, ‘তো, তার জন্য আমি কি করতে পারি?’

ওনার গলা শুনে মনে হচ্ছে উনি স্বাভাবিক নন, কেমন যেন গা ছাড়া গা ছাড়া ভাব। এমন জনের সাথে আর অন্য কিছু হলেও বন্ধুত্ব হয় না। আমি হাল ছেড়ে বললাম, ‘আপনি একটাই কাজ করতে পারেন ফোনটা রাখতে পারেন।‘ বলে আমি ফোনটা কেটে দিলাম। ধুত্তোর মুডটা অফ হয়ে গেল। কিছুক্ষণ বসে থাকার পর ভাবলাম অন্য আরেকজনকে চেষ্টা করা যাক।

শেফালির ফোন লাগালাম। দুবার রিং বাজতেই একটা মেয়ের গলা শোনা গেল। ‘হ্যালো, কাকে চাই?’

আমি ধীরে ধীরে বললাম, ‘শেফালি বলছেন?’

ওপার থেকে উত্তর এলো, ‘হ্যাঁ, আমি শেফালি বলছি। আপনি?’

আমি জবাব দিলাম, ‘এই মুহূর্তে আপনি আমাকে চিনতে পারবেন না। আসলে আপনার নাম্বারটা একটা ফ্রেন্ড ক্লাব থেকে আমাকে দিয়েছে। আপনিকি কথা বলতে ইচ্ছুক আমার সাথে?’

ভদ্রমহিলা জবাব দিলেন, ‘আপনার পরিচয়টা দিলে দেখতাম।‘

আমি পরিচয়টা দিলাম, ‘আমার নাম গৌতম। চাকরি করি একটা এমএনসি কোম্পানিতে। বয়স ৫০। বন্ধুত্ব করার জন্য ফোন করা।‘

শেফালি বলে উঠলো, ‘কতো বয়স বললেন?’

আমি উত্তর করলাম, ‘৫০।‘

শেফালি তুরন্ত জবাব দিলো, ‘সরি গৌতমবাবু, আমি একটু কম বয়সের সাথে বন্ধুত্ব করতে চাই, এই ধরুন ৩৫ কিম্বা ৩৬। কিছু মনে করবেন না।‘

আমি বললাম, ‘আরে না না, এতে মনে করার কি আছে। আপনার যেরকম পছন্দ সেটা তো চাইবেনই। ওকে, ধন্যবাদ, এইটুকু টাইম দেবার জন্য।‘ আমি ফোনটা কেটে দিলাম। একটা সিগারেট ধরিয়ে আকাশের দিকে চাইলাম দেখলাম একটা নিঃসঙ্গ পাখি ডানা মেলে উড়ে যাচ্ছে। ভাবলাম ওরও বোধহয় আমার মতো কোন সাথী নেই। কিন্তু মেয়েটা বলল ওর নাকি ৩৫-৩৬ বয়সের সাথে বন্ধুত্ব করার ইচ্ছে। ওর বয়স কতো তাহলে? ওর কি ৩০/৩২? কিন্তু গলা শুনে তাতো মনে হোল না। নিকিতাকে জিজ্ঞেস করতে হবে। একটা কেমন খুঁতখুঁত রয়ে গেল ভিতরে। বয়সটা নিয়ে।

লাস্টজনকে চেষ্টা করব? দুটো ফেল হোল। আর ফেলের হার বাড়াবো কি? দেখাই যাক না। কি হারাবো আর, আগামি শনিবার নিকিতাতো আবার নাম্বার দেবে। দোনামোনা করতে করতে কখন যেন ডায়াল করে ফেলেছি, সম্বিত ফিরল ‘হ্যালো’ শুনে। ওপার থেকে কেউ যেন ‘হ্যালো’ বলছে। আমি হ্যালো বলতেই মেয়ের গলা, ‘কে বলছেন?’

আমি জবাব দিলাম, ‘বিদিশা বলছেন? আপনার নাম্বারটা আমাকে একটা ফ্রেন্ডক্লাব দিয়েছে। আর ইউ ইন্টারেস্টেড ফ্রেন্ধশিপের জন্য?’

বিদিশা বলে উঠলো, ‘ইয়েস, আমি বিদিশা। আর আমি ইন্টারেস্টেড বলেই তো আমার নামটা দাখিল করিয়েছি। আপনি কি আমার সাথে কথা বলতে ইচ্ছুক?’

উলটো প্রশ্ন একেবারে। আমি ঠিক তৈরি ছিলাম না এর জন্য। আসলে দুটো নেগেটিভ উত্তর পেয়ে আর কিছু ঠিক করতে পারি নি। আমি উত্তর দিলাম, ‘নাহলে ফোন করা কেন? বন্ধুত্ব করব বলেই তো। আসলে আপনার প্রশ্নের জন্য ঠিক তৈরি ছিলাম না। আপনি একটা মেয়ে হয়ে আমাকে প্রশ্ন করছেন আমি আপনার সাথে বন্ধুত্ব করতে রাজি কিনা। আমি তো একটু চমকাবোই।‘

তারপরের উক্তিটা একেবারে বাউন্সার। বিদিশা বলে উঠলো, ‘ও আচ্ছা, মানে এটাই বলতে চান আপনারা ছেলেরা নিজের ইচ্ছেমতন যা পারেন তাই বলতে পারেন আমরা মেয়েরা নয়, তাই তো?’

কি জবাব দোবো এটার। যা মাথাতে এলো বলে দিলাম, ‘না না, একদম সেটা নয়। বরঞ্চ মেয়েরা আজকের যুগে অনেক অ্যাডভান্স। ছেলেরা একটু ব্যাকওয়ার্ড হয়েছে ওদের তুলনায়।‘

বিদিশা আর কথা বাড়াল না। ও অন্য প্রশ্ন শুরু করল, জিজ্ঞেস করল, ‘আশা করব আপনার স্ত্রী আছে?’
আমি মাথা নেড়ে সায় দিলাম, ‘হ্যাঁ, আছে।‘

বিদিশা- ‘তাহলে আপনি বন্ধু খুঁজছেন কেন? স্তী কি যথেষ্ট নয়?’

আমি- কি হিসাবে? বন্ধু না সঙ্গী হিসাবে?

বিদিশা- বন্ধু বা সঙ্গী যাই বলুন।

আমি- সাংসারিক সঙ্গী ঠিক আছে। বন্ধু বোধহয় নয়।

বিদিশা- একটা স্ত্রী সবসময়ের বন্ধু, সঙ্গী।

আমি- বিদিশাদেবী, আপনিও তো সংসার করেন। আপনারও তো স্বামী আছে। আপনি কি মনে করেন স্বামী সবসময়ের বন্ধু?

বিদিশা- দুর্ভাগ্য, আমার স্বামী আজ থেকে ৫ বছর আগে আমাকে ছেড়ে চলে গেছে।

কিছু সময় আমরা দুজনে চুপ। একে অপরের নিঃশ্বাসের শব্দ শুনতে পাচ্ছি। আমি একটু শকড। এই উত্তর আশা করিনি। নিকিতার কথা মনে পড়লো। যাদের স্বামী নেই তারাই বন্ধুত্তের খাতায় নাম লেখায়। আমার হয়তো উচিত ছিল না প্রশ্নটা করার। কিন্তু বলে ফেলেছি, ফেরাবার তো আর উপায় নেই।

বিদিশার গলা শুনতে পেলাম, ‘কি হোল, আপনি কি লাইনে আছেন?’

আমি- না, আমার মনে হয় প্রশ্নটা করা আমার ঠিক হয় নি। আই অ্যাম সরি।

বিদিশা- ওহ, নো প্রব্লেম। বন্ধুত্ব করবেন অথচ প্রশ্ন করবেন না, তাকি হয় নাকি। এনি ওয়ে আপনি জিজ্ঞেস না করলেও আমি বলতাম। আমি এখন সংসার করি আমার ছেলের জন্য।

আমি- ক বছর আপনার বিয়ে হয়ে ছিল?

বিদিশা- আমি আমার বিয়ের ১২ বছর পর আমার স্বামী হারিয়েছি। আমি বিয়ে করেছিলাম ২৪ বছর বয়সে।

আমি ভাবলাম স্মার্ট গার্ল। বয়সটা ঘুরিয়ে বলল। ওর বয়স এখন তাহলে ৩৬। আমার মনে হয় আমার বয়সটা বলে দেওয়া উচিত। আমি বললাম, ‘আমার বয়স আন্দাজ করুন তো কতো হবে?’

বিদিশা বিন্দুমাত্র সময় নষ্ট না করে বলে দিলো, ‘৫০।‘

আমি যেন আকাশ থেকে পড়লাম। একদম ঠিক কি করে বলে দিলো। অন্তর্যামী নাকিরে বাবা। আবার

বিদিশার গলা শুনতে পেলাম, ‘কি হল মশাই বোলতি বন্ধ হয়ে গেল নাকি বয়সটা ঠিক বলাতে?’

আমার মনে হল আমাকে মেয়েটি মুরগী করছে। কেমন পিন করছে দেখ। আমি বললাম, ‘না না, বোলতি বন্ধ হবে কেন। আমি আশ্চর্য হচ্ছি একদম সঠিক বললেন কি করে?’

বিদিশা- খুব সোজা। নিকিতা আমাকে ফোনে করে আপনার ব্যাপারে বলেছে।

আমি- নিকিতা? হঠাৎ ও আমার ব্যাপারে আপনাকে বলতে যাবে কেন?

বিদিশা- সে আমি জানি না। তবে আপনাকে দেখলাম ও খুব পছন্দ করে। ইন ফ্যাক্ট আমি কিন্তু আপনার ফোনের অপেক্ষাতেই ছিলাম।

আমি- সৌভাগ্য আমার। শুনে খুব ভাল লাগলো।

বিদিশা- বললেন না তো বউ থাকা সত্ত্বেও আপনি মেয়ে বন্ধু পেতে ইচ্ছুক কেন?

আমি- জানেন বিদিশাদেবী……

বিদিশা আমাকে মধ্যপথে থামিয়ে দিয়ে বলল, ‘কি বিদিশাদেবী বিদিশাদেবী লাগিয়ে রেখেছেন তখন থেকে।
পুরনো যুগের মতো। যথেষ্ট ব্যাকডেটেড আপনি।‘

আমি ভাবলাম শালা আজকে মেয়েটার কাছে প্রচুর ঝাড় খাচ্ছি দেখছি।

আমি চমকে উঠলাম ওর গলা শুনে। ও বলছে, ‘হ্যাঁ বলুন কি বলছিলেন। ও হ্যাঁ আপনারতো নামই জানিনি।‘

আমি- আমার নাম গৌতম।

বিদিশা- আর আমি বিদিশা। হ্যাঁ বলুন গৌতম কি বলছিলেন।

আমি তুতলিয়ে বললাম, ‘বিয়ের অনেক বছর পড়ে স্ত্রী আর স্বামীর রিলেশান শুধু কর্তব্যের মধ্যে পড়ে। তাতে থাকে শুধু তুমি ভাল আছ কিনা, শরীর ঠিক আছে কিনা, সংসারে কি কম আছে কি আনতে হবে। কোন নতুনত্ব কিছু নেই। সেই উদ্দাম যৌবন, সেই চোখের লুকোচুরি খেলা, একে অন্যকে ছোঁওয়ার পাগলামো সব সংসারের সমুদ্রে হারিয়ে গেছে। তাই একটু মন খুলে কথা বলতে ইচ্ছে করে। তাই বন্ধু খোঁজা।‘

বিদিশা বলল, ‘গৌতম আপনার বন্ধু হতে আমার আপত্তি নেই। যদি আপনি চান। আই অ্যাম গ্ল্যাড টু বি উর ফ্রেন্ড।‘

আমি- আই অ্যাম ওনারড টু গেট ইয়ু অ্যাজ এ ফ্রেন্ড।

বিদিশা- যেহেতু আপনার স্ত্রী আপনার সাথে থাকে আমি আপনাকে ফোন করব না। আপনি আমাকে ফোন করবেন। আমি সবসময় আভেলেবল।

আমি- খুব ভাল সময় কাটল বিদিশাদেবী……সরি সরি বিদিশা। আর নিকিতাকেও থ্যাঙ্ক ফর হেল্পিং টু গেট অ্যা ফ্রেন্ড লাইক ইয়ু।

বিদিশা- তো শুভরাত্রি। অপেক্ষা করে রইলাম আপনার ফোনের জন্য।

বিদিশা আর কথা বলার সুযোগ দিলো না, ফোনটা কেটে দিলো। আমি কিছুক্ষণ চুপচাপ বসে উঠে পড়লাম বাড়ীর দিকে যাবার জন্য। দিনটা ভালই গেল।

আমি বাড়ি পৌঁছে দেখি মিতা বসে টিভি দেখছে। আমি ঢুকতেই জিজ্ঞেস করল, ‘চা খাবে?’

আমি বললাম, ‘তুমি চা খাওনি?’

ও মাথা নাড়াতে আমি বললাম, ‘ঠিক আছে তুমি টিভি দেখ আমি চা বানিয়ে আনছি।‘ বলে আমি রান্নাঘরে চলে গেলাম। চা বসিয়ে মুড়ির টিনটা বার করলাম আর পেঁয়াজ তেল দিয়ে ভাল করে মুড়ি মেখে চা বানিয়ে নিয়ে গেলাম। আমি আর মিতা চা খেলাম আর কিছুটা সময় ওর সাথে টিভি দেখলাম। ওকে দেখি খুব মনোযোগ দিয়ে ওর ফেভারিট সিরিয়াল দেখছে। আমি ওকে ডিস্টার্ব না করে একটা সিগারেট খেতে বাইরে বেড়িয়ে এলাম। সিগারেটের ধোঁয়া গিলতে গিলতে বিদিশার কথা ভাবছি। মনে হচ্ছে বন্ধুত্বটা ভালই হবে। ওকে মনে হল খুব মিশুকে। বন্ধুত্ব করতে জানে। দেখা যাক কালকে কি কথা হয়।

তারপরের দিন অফিসে বসে কাজ করছি এমন সময় মোবাইলটা বেজে উঠলো। দেখি নিকিতা। হ্যালো বলতে নিকিতা বলল, ‘স্যার, কাল কথা হোল বিদিশার সাথে? কেমন লাগলো?’

আমি ওকে ধন্যবাদ জানিয়ে বললাম, ‘থ্যাঙ্ক উ নিকিতা বিদিশার নাম্বারটা দেবার জন্য। মনে হোল ওর সাথে বন্ধুত্বটা জমবে।‘

নিকিতা জবাবে বলল, ‘উ আর ওয়েলকাম স্যার। আপনার ভাল লাগলে আমারও খুব ভাল লাগবে। চালিয়ে যান আর যদি কোন প্রব্লেম হয় আমাকে ফোন করবেন কেমন? ও হ্যাঁ, আরেকটা কথা, আপনি তো আপনার বন্ধু পেয়ে গেলেন, বৌদির কি হবে?’

আমি একটু অবাক হলাম। বৌদির কি হবে মানে। আমি জিজ্ঞেস করলাম, ‘বৌদির আবার কি হবে? বৌদির তো কোন অসুবিধে নেই।‘

নিকিতা একটু অবাক হবার ভান করে বলল, ‘বারে, আপনি মনের সুখে বন্ধুর সাথে কথা বলবেন আর বউদি একলা সময় কাটাবে নাকি? আপনি তো আচ্ছা মানুষ!’

আমার মনে একটা তরঙ্গ বয়ে গেল। সত্যি তো এটা তো আমার মনে আসি নি। মিতা তো আরও একা হয়ে যাবে। যদি বিদিশা কোথাও ঘুরতে যেতে বলে আমি তো চলে যাবো কিন্তু ওর সাথে তো তাহলে এটা বিস্বাসঘাতকতা হবে। আমার সুখের কথাই শুধু চিন্তা করব আমি। এতো স্বার্থপর আমি। একটুও ভাবলাম না মিতার জন্য। অথচ নিকিতাকে দেখ। ও কে আমার যে এইসব ও চিন্তা করবে। কিন্তু ও তো করেছে। আমি তো করিনি। আমি একটা গোমরানো নিশ্বাস ছেড়ে নিকিতাকে বললাম, ‘সত্যি নিকিতা আপনার খেয়ালের জন্য ধন্যবাদ। আমি একদম ভুলে গেছি মিতার কথা।‘

নিকিতা বলে উটলো, ‘মিতা বুঝি বৌদির নাম? খুব সুন্দর নাম তো।‘

আমি জবাব দিলাম, ‘হ্যাঁ, মিতা আপনার বৌদির নাম। কিন্তু ওর জন্য কি করি বলুন তো?’

নিকিতা উত্তর দিলো, ‘বলতে পারি যদি আপনি আমাকে আপনি বলা ছেড়ে তুমি বলেন।‘

আমি বললাম, ‘ওকে। আমি তুমি বলতে পারি যদি আমাকে তুমি বলতে পারো।‘

নিকিতা একটু চিন্তা করে বলল, ‘ওকে, আমার আপত্তি নেই। আমরা তো এখন বন্ধু। আমিও তোমাকে তুমি করে বলব।‘

আমি বললাম, ‘থ্যাঙ্ক উ।‘

নিকিতা বলে উঠলো, ‘হ্যাঁ তাহলে কি করবে বৌদির জন্য?’

আমি- কি করি বলতো? আমার মাথাতে কিছু আসছে না।

নিকিতা- তোমার মাথাতে আসবে না। কারন তুমি নিজেকে ছাড়া আর কিছু ভাবো না।

আমি মনে মনে ভাবলাম তাই কি। আমি নিজেকে ছাড়া কিছু ভাবি না। এই মুহূর্তে তো তাই মানে হয়। আমি তো ওর জন্য একবারও চিন্তা করি নি।

আমি জবাব দিলাম, ‘তুমি হয়তো ঠিক বলছ নিকিতা, আমি আমার জন্যই হয়তো শুধু চিন্তা করি।‘

নিকিতা সুন্দর করে হেসে উঠে বলল, ‘বাবা, কি অভিমান তোমার। আমি একটু মজা করছিলাম। আমি বুঝতে পেরে গেছি যে বৌদির জন্য তোমার টান ভালই আছে। যাহোক যে বুদ্ধিটা আমি এখন দোবো সেটা আগে চিন্তা করে তবে জবাব দিও।‘

আমি শুধু বললাম, ‘বল শুনি।‘

নিকিতা উত্তর দিলো আস্তে আস্তে, ‘বৌদির ফোন নাম্বারটা আমাদের ক্লাবে রেজিস্ট্রি করিয়ে দাও। বৌদিকে বন্ধু যোগার করে দেবার দায়িত্ব আমার থাকবে।‘

আমি একদম আকাশ থেকে পড়লাম নিকিতার কথা শুনে। একি বলছে ও? মিতা যদি শোনে যে আমি ওর নাম্বার দিয়েছি তাহলে তো যতটা সম্পর্ক ছিল নিমেষে চূর্ণ হয়ে যাবে। আমি ভয়ে ভয়ে বলে উঠলাম, ‘না না নিকিতা এটা।সম্ভব নয়।‘

নিকিতা নাছোড়বান্দার মতো বলে উঠলো, ‘কেন সম্ভব নয়। ভয় পাচ্ছ পাছে যদি বৌদি জেনে ফেলে তুমি ওর নাম্বার দিয়েছ এখানে?’

মেয়েটা কি অন্তর্যামী নাকি। যেটা ভাবছি সেটা বলছে? আমি বেগতিক দেখে বললাম, ‘হ্যাঁ তাই।‘

নিকিতা আদুরে গলায় বলল, ‘আরে মশাই আমি কি বৌদিকে বলব যে তুমি নাম্বার দিয়েছ না বৌদি জানতে পারবে যে ও এই ক্লাবের মেম্বার। বৌদির সাথে তো আমার কোন কথাই হবে না। যা কথা হবে আমি যে ছেলেকে নাম্বার দেবো তার সাথে। অবশ্য একটা ব্যাপার হতে পারে সেটা হোল যদি ছেলেটা বলে দেয় ও আমাদের ক্লাব থেকে নাম্বারটা পেয়েছে।‘

আমি যেন সুত্র পেয়েছি এই সমস্যা থেকে বাঁচার। আমি বলে উঠলাম, ‘হ্যাঁ ঠিকই তো, যদি ছেলেটা বলে দেয়। আমিও তো বিদিশাদের বলেছি।‘

নিকিতা একটু ভাবুক গলায় বলল, ‘এটা একটা সমস্যা ঠিকই তবে সমাধান আছে এর।‘

আমি অবাক হয়ে ভাবলাম, সমাধান? এর আবার কি সমাধান থাকতে পারে? আমি জিজ্ঞেস করলাম, ‘কি সমাধানের কথা বলছ তুমি?’

নিকিতা উত্তর দিলো, ‘ধর ছেলেটা বলল আমি এই ক্লাবের থেকে নাম্বারটা পেয়েছি। বৌদি হয়তো তোমাকে জিজ্ঞেস করতে পারে ক্লাবের কথা। তুমি না বললেই হোল অবশ্য বোকার মতো যদি তুমি আগেভাগে বলে না দাও।‘

আমি রাগ দেখিয়ে বললাম, ‘নিকিতা, তুমি কি আমাকে এতো বোকা মনে করো? আমি তো যা করেছি ওকে না জানিয়ে।“

ও বলল, ‘ঠিক। তুমি বলোনি। তাহলে ব্যাপারটা এরকম হতে পারে আরও দু তিনজন ক্লাবের নাম নিল। বৌদি থোরি খোঁজ করতে যাবে ক্লাবের ব্যাপারে। ভুলভাল ফোন ভেবে হয়তো কথা বলবে না। এর মধ্যে যে ম্যানেজ করতে পারবে সে পারবে।‘

নিকিতা আমার জন্য অপেক্ষা করতে লাগলো। আমি জবাব দিলাম, ‘এতো হুড়োহুড়ি করো না। আমাকে একটু সময় দাও ব্যাপারটা নিয়ে ভাবতে। আমি তোমাকে বলছি একটু পড়ে।‘

নিকিতা উত্তরে বলল, ‘ঠিক আছে টেক উর টাইম। আমাকে পড়ে ফোন করো। একটা ব্যাপারে নিশ্চিত থেকো, আমি ভাল ছেলের সন্ধান দেবো।‘

আমার মাথাটা ঘুরছে নিকিতাকে শোনার পর। কি করব, নিকিতাকে ফেলতে পারছি না। কেমন যেন ঘোরের মতো লাগছে। মিতা ছেলেদের সাথে কথা বলে না তা নয়, বরং ভালইবাসে কথা বলতে। ও যখন কোন পার্টিতে যায় তখন বেশিরভাগ সময় ও ছেলেদেরই সাথে কথা বলে ঠিক তা বলে অচেনাদের সাথে নয়। অবশ্য এমন কোন ঘটনা ঘটে নি যেখানে ও আপত্তি জানিয়েছে অচেনাদের সাথে কথা বলতে। বাট দিস ইস ডিফারেন্ট। তবে অন্য দিক দিয়ে দেখলে ব্যাপারটার ভিতর খুব একটা রিস্ক নেই। শি হ্যাঁজ টু চুস। যদি মনে হয় ওর মনের মতো তাহলে কথা বলবে আর যদি না মনের মতো হয় জয় রামজিকি। কথা না বললেই হোল। অন্তত আমি বা নিকিতা সিনের মধ্যে আসছি না এটা সিওর। কে জানে মিতার হয়ত ভাল লাগতেও পারে। লেট আস ট্রাই।

আমি আবার নিকিতাকে ফোন করলাম। নিকিতা বলল, ‘কি হোল বন্ধু, কিছু ঠিক করলে?’

আমি বললাম, ‘নিকিতা, ব্যাপারটা বেশ এক্সসাইটিং। আমি ভাবলাম একবার ট্রাই করতে দোষ কি। যখন আমরা কেউ সিনে আসছি না।‘

নিকিতা বলে উঠলো, ‘একদম ঠিক। উ আর সো রাইট। ওকে আমি দেখছি।‘

আমি তাড়াতাড়ি বলে উঠলাম, ‘কিন্তু ফি?’

নিকিতা হেসে জবাব দিলো, ‘নো ফি, ইটস ফ্রী। তোমার অফিস টাইম বল কটা থেকে কটা?‘

আমি অবাক হলাম, ‘কেন, অফিস টাইম এর সাথে আবার কি রিলেশন?’

ও উত্তর করল, ‘আছে বাবা আছে। তুমি কি ভাবো বৌদি তোমার সামনে ওদের সাথে কথা বলবে? তুমি বলেছিলে?’

সো রাইট শি ইস। আমি আমার টাইম বলে দিলাম। নিকিতা আবার হেসে বলল, ‘আমাকে কিন্তু দোষ দিও না যদি বৌদি তোমার হাত ছাড়া হয়ে যায়।‘

আমিও মজা করে বললাম, ‘তাতে কি, তোমাকে ডেকে নেবো।‘

দুদিন পড়ে আমি যখন অফিস থেকে ঘরে এলাম, মিতা আমার চা নিয়ে এলো। টেবিলের ওপর কাপটা রেখে বলল, ‘জানো মোবাইল এবার বন্ধ করে রেখে দিতে হবে।‘

আমি চায়ে চুমুক দিয়ে বললাম, ‘কেন কি হোল আবার? মোবাইল এর উপর রাগ কিসের?’

মিতা কটকট করে বলে উঠলো, ‘আর বল কেন, আজ দুদিন ধরে কতগুলো ছেলে ফোন করে বলে যাচ্ছে যে তারা নাকি আমার ফোনে নাম্বারটা কোন একটা ক্লাব মারফৎ পেয়েছে। আমি ওদের বন্ধু হতে ইচ্ছুক কিনা। বল দেখি কি ঝামেলা। কোথা থেকে আমার নাম্বার পেল কে দিলো মাঝখান থেকে আমাকে ডিস্টার্ব করা।‘

আমি আশ্চর্যের ভাব দেখিয়ে বললাম, ‘আরে এতো অদ্ভুত ব্যাপার। তুমি জানো না অথচ ছেলেগুলো তোমার নাম্বার জানে। কি করে?’

মিতা ততোধিক রাগ দেখিয়ে বলল, ‘সে আমি বলব কি করে? আমি তো আর ওদের নাম্বার দিই নি।‘

আমি ঠোঁট উলটে বললাম। ‘সে তো ঠিকই। কিন্তু নাম্বার তো আমিও দিই নি। তাহলে?’

মিতা হাত নেড়ে জবাব দিলো, ‘ছেড়ে দাও। উত্তর না পেয়ে ঠিক বন্ধ করে দেবে ফোন করা।‘

আমি একটু খুশি হলাম যে যাক আমাকে সন্দেহ করে নি। কিন্তু ও যদি কল একসেপ্ট না করে তাহলে আমার আর নিকিতার প্ল্যান তো ঠিক হোল না। তবুও কয়েকদিন ওয়েট করা যাক। দেখি কি হয়।

নিকিতাকে এ ব্যাপারে আমার খবর দেওয়া হয়ে গেছে। ও আমাকে অপেক্ষা করতে বলেছে এই বলে যে বৌদি তো এ ব্যাপারে অভ্যস্ত নয়, আরও কয়েকদিন দেখা যাক। আমিও ভাবলাম সবুরে মেওয়া ফলে। দেখাই যাক না কি হয়। অন্তত আমার রিস্ক নেই এটা তো বুঝে গেছি। কয়েকদিন বাদে মিতার ফোনে একটা কল এলো শুনলাম। মিতা ফোনটা দেখে উঠে বাইরে চলে গেল। বেশ কিছুক্ষণ পারে ফিরে এলো টিভির ঘরে। মুখে একটা পাতলা হাসি। আমি ভাবলাম হাসি তো ফাঁসি। আমরা কেউ কাউকে জিজ্ঞেস করি না কার কল এলো, কি বলল। এটা আমাদের একদম প্রথম থেকে আন্ডারস্ট্যান্ডিং। আমরা বলেই নিয়েছিলাম জিজ্ঞেস করাতে মনে হয় স্বাধীনতা হরন হচ্ছে। তাই। যাহোক আমি অবশ্য শিওর নই যে এটা ওর কোন অজানা বন্ধু।

ইতিমধ্যে আমার আর বিদিশার একটা ছোট ট্যুর হয়ে গেল। আসলে অফিসের জন্য আমাকে অনেক জায়গাতে ট্যুর করতে যেতে হয়। সেদিনকে আমার ডিরেক্টর আমাকে ডেকে বলল, ‘গৌতম তোমাকে একটা টেন্ডারের ব্যাপারে দুদিনের জন্য ঝারসুগুদাহ যেতে হবে। টেন্ডারটা আমাদের চাই। তুমি কোম্পানির প্রোফাইল নিয়ে ওদের সাথে কথা বলে আসো। কি কাজ, কতো টাকার কাজ, কবে শুরু হতে পারে, টেন্ডার কবে দেবে। সব খবর নিয়ে এসো। শার্প।‘

আমি মিতাকে খবরটা জানালাম যে দুদিন আমাকে বাইরে থাকতে হবে। মিতা এখন এই ব্যাপারগুলো নিয়ে কিছু মনে করে না। ওর অভ্যেস হয়ে গেছে। আমাকে কোম্পানির কাজ করে যেতে হবে এবং বাইরেও যেতে হবে। ও প্রশ্ন করল, ‘কবে যেতে হবে?’

আমি জবাব দিলাম, ‘ট্রেনের টিকিট কেটে তোমাকে জানাচ্ছি।‘

বিদিশার সাথে আমি নিয়মিত কথা বলে গেছি। ও আমার খুব ভালো বন্ধু হয়ে গেছে। তখনো পর্যন্ত আমরা কেউ কারোকে দেখিনি। শুধু গলার আওয়াজ শুনে গেছি। দুজনেই আমরা একমত যদি আমরা আরও ভালো করে নিজেদের বুঝতে চাই তাহলে একবার দুজনের দেখা হওয়া ভালো। আর আমার মতে এই ট্যুরের থেকে ভালো সুযোগ আর হবে না। মিতার কাছেও ব্যাপারটা অজানা থাকবে আর আমরা সুযোগ পাব নিজেদেরকে ভালো ভাবে জেনে নিতে। ওর ছেলে এখন বাইরে থেকে পড়াশুনা করছে। তাহলে ছেলে ওয়িল নট বি অ্যা প্রব্লেম। দেখি একবার ফোন করে। আমি বিদিশাকে রিং করলাম। কিছুক্ষণ রিং বাজার পর ও ফোন তুলে বলল, ‘বল। হঠাৎ এই সময়ে?’

আমি জবাব দিলাম, ‘প্রয়োজন পড়লো বলে ফোন করলাম। কেন বিজি নাকি? তাহলে পড়ে ফোন করব।‘

ও তড়িঘড়ি উত্তর দিলো, ‘আরে এতো ভদ্র কেন আজ? এই ফোনটার জন্য তো ওয়েট করি। সেটাও পড়ে বলে ছেড়ে দেবে?’

আমি হেসে উত্তর দিলাম, ‘আর এ বান্দা, এ কি ওয়েট করে না? যাহোক, একটা সুযোগ আছে যদি রাজি থাক তো বলতে পারি।‘

সে উত্তর করল, ‘আরে শুনলামই না তো কি করে রাজি আছি বলব। আগে তো বল?’

আমি বললাম, ‘কোম্পানির কাজে আমাকে দুদিন বাইরে যেতে হচ্ছে। যদি বল তো একসাথে যাওয়া যেতে পারে।‘

আমি ভেবেছিলাম ও আমতা আমতা করবে। কিন্তু ও উত্তর করল, ‘কবে?’

আমি জবাব দিলাম, ‘এই ধর দুদিন বাদে।‘

ও একটু সময় নিয়ে বলল, ‘ওকে আমি রাজি। চল ঘুরে আসি।‘

ব্যাপারটা এতো সহজে মিটে যাবে আমি এক্সপেক্ট করি নি। যাহোক ওকে ধন্যবাদ জানিয়ে আমি ট্রেনের দুটো ১ম এসির টিকিট কেটে নিলাম। এটা একটু গোপনে আমাকে করতে হল কোম্পানিকে না জানিয়ে। কারন সাধারনত আমি প্লেন এ যাতায়াত করি। প্লেন এ করে ভুবনেশ্বর হয়ে তবে আমার ঝারসুগুদাহ যাওয়ার কথা। কিন্তু এখন আমি ট্রেনে যাবো যেটা কোম্পানি আমাকে প্রশ্ন করতেই পারে। তাই যখন শচিন আমাকে জিজ্ঞেস করলো প্লেনের টিকিট কাটবে কিনা আমি ওকে না করে দিলাম। বললাম আমি এখনো ঠিক করি নি কবে যাবো। দরকার পড়লে আমি নিজে টিকিট কেটে নেবো। ও ঠিক আছে বলে চলে গেল। আমি নিশ্ছিন্ত হয়ে গেলাম কোথাও কোন সন্দেহর আবকাশ না থাকায়।

বিদিশার সাথে ঠিক ছিল ও হাওড়া স্টেশনে আমার সাথে দেখা করবে। গিতাঞ্জালী ট্রেন। দুপুর ২।৩০ এ হাওড়া থেকে ছারে। আমি মিতার কাছ থেকে বেড়িয়ে হাওড়া পৌঁছে গেছি। ২০ নাম্বার প্লাটফর্মে এসে ওয়েট করছি। বিদিশা বলে দিয়েছিল ও একটা সবুজ শাড়ি পড়ে আসবে আর হাতে একটা লাল ব্যাগ থাকবে। আমি এধার অধার বিদিশাকে খুঁজছি। ঘড়িতে তখন প্রায় পৌনে দুটো বাজে। ট্রেন প্লাটফর্মে লাগিয়ে দিয়েছে। প্রায় দুটো বাজতে পাঁচ মিনিটে দূর থেকে এক সবুজ শাড়ি হাতে ঝোলানো একটা লাল ব্যাগ নিয়ে এক ভদ্রমহিলাকে আস্তে দেখলাম। আমি শিওর এটাই বিদিশা। বেশ লম্বা। দূর থেকে ফর্সাই মনে হচ্ছে। চালচলন বেশ স্মার্ট। একটু কাছে আসতেই আমি একটু এগিয়ে গেলাম। আমাকে ও দেখছিল। আমি আরেকটু এগিয়ে জিজ্ঞেস করলাম, ‘বিদিশা?’

আমার দিকে তাকিয়ে একটু হাসল। বলল, ‘হ্যাঁ, আপনি গৌতম, তাই তো?’

আমি ঝুঁকে ওর হাত থেকে ব্যাগটা নিতে ও ব্যাগটা সরিয়ে নিল। বলে উঠলো, ‘আরে বাবা, খুব একটা ভারি না। আমিই পারবো। চল, ট্রেন দিয়ে দিয়েছে?’

আমি উত্তর দিলাম, ‘হ্যাঁ, ওই তো।‘

দুজনে এগিয়ে গিয়ে এইচ এ ১ কামরাতে উঠে গেলাম। টিকিট কাতবার সময় বিদিশার টাইটেল না জানা থাকায় আমারটা লিখেছিলাম। পরিণতি এটা হোল যে আমাদের দুই বার্থের একটা কুপ পেয়ে গেলাম। জেনারেলি কাপল হলে ওরা এটাই দেয়। দুজনে ঢুকে গেলাম। বিদিশা কুপ দেখে বলে উঠলো, ‘গৌতম, মনে হচ্ছে একটু চালাকি করেছো।কোন খারাপ মতলব নেই তো।‘ খুব জোরে হেসে উঠলো সে।

আমি হেসে উত্তর দিলাম, ‘কূপটা দেখে সন্দেহ করছ তো? এটা তো আমার মামার রেল নয় যে আমি বন্দোবস্ত করব। লাক ছিল পেয়ে গেলাম।‘

আমার ব্যাগ আর ওর ব্যাগটা বার্থের নিচে রেখে আমরা সিটের উপর বসলাম। আমি লক্ষ্য করে দেখি যে খাবার জল নেই। আমি ওকে ওয়েট করতে বলে নিচে নেমে দুটো জলের বোতল কিনে নিলাম। উপরে কামরাতে ঢুকে ওকে প্রশ্ন করলাম, ‘বাড়ীর থেকে খেয়ে বেরিয়েছ না খাবার কিনবো?’

বিদিশা জানালা দিয়ে স্টেশনের দিকে তাকিয়ে জবাব দিলো, ‘হ্যাঁ বাবা তোমাকে চিন্তা করতে হবে না। এখন তুমি আমার গার্জেন। প্রয়োজন কিছু হলে বলে দেবো। আমার জন্য চিন্তা করো না।‘

ট্রেনটা একটু দুলে উঠে চলতে শুরু করলো। আমি ঘড়ির দিকে তাকিয়ে দেখি ২/৩১ বাজে। দুজনে চুপচাপ জানালা দিয়ে বাইরে তাকিয়ে আছি। টিকিট চেকার ঢুকে টিকিট দেখতে চাইলে আমি পকেট থেকে টিকিট বার করে হাতে দিলাম। চেকার চার্টের সাথে মিলিয়ে বলে উঠলো। ‘গৌতম সেন, বিদিশা সেন। থ্যাঙ্ক উ।‘ চেকার টিকিটটা ফিরিয়ে দিয়ে বেড়িয়ে গেলে আমি টিকিটটা পকেটে রাখতে গিয়ে দেখি বিদিশা আমার দিকে তাকিয়ে আছে। আমি টিকিটটা রাখতে রাখতে ভুরু নাচাতে ও বলল, ‘পদবী জানলে কি করে?’

আমি ধরা পড়ে গিয়ে আমতা আমতা করে বলে উঠলাম, ‘আকচুয়ালি তোমার পদবিটা তো আর জানি না আবার সেই মুহূর্তে বলতে হবে বলে নিজেরটাই বলে দিয়েছিলাম। আই এম সরি।‘

বিদিশা তার ফর্সা হাতটা আমার থাইয়ের উপর রেখে আমাকে বলল, ‘নেভার মাইন্ড। আমারও পদবী সেন।‘ বলে খুব সুন্দর করে হেসে উঠলো। আমি ওর সুন্দর দাঁতের সেট দেখে ভাবলাম ভগবান ছপ্পর ফারকে দিয়েছে।‘

ও জানালা দিয়ে বাইরে তাকিয়ে আছে। ওর হাতটা এখনো আমার থাইয়ের উপর রাখা। আঙ্গুলগুলো পেলব। নখে সবুজ নেল পালিশ। হাতে সবুজ চুরি। সো ম্যাচিং। শরীর স্বাস্থ্য খুব ভালো। জানি না এই রকম মেয়ে একা আছে কি না আরও ছেলে বন্ধু আছে। বিশ্বাস করা মুশকিল এ ধরনের সুন্দরী মেয়ে একা লাইফ কাটাবে।

সাঁতরাগাছি পেরিয়ে যেতে ও মুখ ঘুরিয়ে আমার দিকে তাকিয়ে প্রশ্ন করলো, মুখে মুচকি হাসি, ‘কি বন্ধুকে পছন্দ হয়েছে?’

আমি ওর দিকে কিছুক্ষণ তাকিয়ে থাকলাম। তারপর বললাম, ‘পছন্দ? হুম, বিশ্বাস করবে কি করবে না জানি না তবে আমি খুব লাকি তোমাকে বন্ধু পেয়ে। আমার এখনো বিশ্বাস হচ্ছে না তুমি আমার পাশে বসে আছো। তোমাকে যখন প্রথম দেখলাম হেঁটে আস্তে আমি ভাবিনি ওটা তুমি হতে পারো।‘

ও একটু হেসে আবার জানালা দিয়ে বাইরে দেখতে লাগলো। আমি ওর লম্বা ঘন চুলের দিকে তাকিয়ে ভাবতে লাগলাম সত্যি বিশ্বাস হয় না যে তুমি এখনো একলাই থাক আর আমার সাথে তুমি বেড়িয়ে এসেছ। ভাগ্য কতোটা ঠিক পড়ে বোঝা যাবে।

আমি ওকে যাচাই করার জন্য জিজ্ঞেস করলাম, ‘আর আমাকে? আমাকে দেখে কেমন লাগলো তোমার?’

ও আবার আমার দিকে মুখ ঘোরালো। একটু দেখে আমাকে বলল, ‘বলতে পারছি না। বলতে হলে একটু উঠে দাঁড়াতে হবে। দাঁড়াও দেখি একটু সোজা হয়ে।‘

আমি ভাবলাম আবার ঠিক মুরগী করার তাল করেছে। তবুও আমি একটু ইতস্তত করে উঠে দাঁড়ালাম। ও উঠে দাঁড়ালো আর আমার হাত দুটো কোমরের পাশে ভাঁজ করে
রেখে বলল, ‘হ্যাঁ এই ভাবে, বি স্মার্ট।‘

(১ম পর্ব সমাপ্ত)

কিছু লিখুন অন্তত শেয়ার হলেও করুন!

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s